Au Public

[xiv] J'AIME les champs; c'est lá, pendant l'été,
Près d'un ruisseau, dans un bois écarté,
Que je me livre aux rêves d'un coeur tendre.
L'hiver, rendue á la société,
Quelques amis se plaisent á m'entendre
Dans les loisirs du champêtre séjour,
Quand j'essayai de peindre Caroline,
Quand j'embellis des roses de l'amour
L'hymen forcé de ma jeune héroïne;
Quand, sous les noms de Lindorf, de Walstein,
A l'amitié j'élevois un trophée,
Mon cher lecteur, je n'eus d'autre dessein
Que d'amuser, l'hiver, á la veillée,
Le cercle étroit des indulgens amis
Qui veulent bien, près d'un feu réunis,
Me consacrer leur oisive soirée
Mais je n'eus point l'orgueilleuse pensée
Qu'au rang d'auteur tout á coup élevée,
J'occuperois les presses de Paris
Qui m'auroit dit que ce modest ouvrage,
Sans mon aveu, me vaudroit, cet honneur,
Et du public obtiendroit le suffrage?
Le bon Gresset, dans un accès d'humeur,
Du nom d'auteur déplorant l'étalage,
[xv] Dit quelque part que c'est un grand malheur;1
Mais si ce nom vous faisoit tant de peur,
Eh, mon ami! qui vous forçoit d'écrire?
J'aime bien mieux ici, mon cher lecteur,
A mon destin tout bonnement souscrire;
Car, après tout, un auteur a beau dire,
On n'est plus dupe, et l'on sait aujourd'hui
Qu'au fond du coeur le plus sage désire
Que dans le monde on parle un peu de lui.
Mais, dira-t-on, la mode, le caprice
Ont au public extorqué maint arrêt
Dont nos neveux un jour feront justice.
Je le veux bien; mais le dépit secret,
Mais l'amour-propre ont-ils moins d'intérêt
A l'accuser d'erreur ou de malice?
Moi, je te judge avec plus d'équité,
Mon cher public, et, tout bas, je suppose
Qu'en ma faveur mon sexe t'en impose,
Et me soustrait á ta sévérité.
Ton indulgence est-elle méritée?
Je n'en sais rien, mais je veux en jouir.
D'un peu d'encens on peut être flattée,
Et son parfum nous fait toujours plaisir.
Dans ses ennuis, qu'un auteur misanthrope,
Qui de son siècle essuya les dédains,
Mette sa gloire au bout d'un télescope,
Dans les brouillards et les siècles lointains;
Ah! laissons-lui cette flatteuse idée!
Moi, sans viser á tant de renommée,
[xvi] J'aime bien mieux des succès plus certains.
Oui, du public, si ma plume estimée,
Avec éloge est quelquefois citée;
Si je puis plaire á mes contemporains;
De mes amis si je suis regrettée
Quand du Léthé j'aurai franchi le bord,
Postérité tant de fois réclamée,
Je te tiens quitte, et je bénis mon sort.

Is. de Montolieu


Épitre á sa Muse, vol. 2


Page Last Updated 9 January 2003